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亚马逊将自动结账技术引入大型商超

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亚马逊正在准备将自动结账技术引入大型商超。在彻底改变购物方式的激烈竞争中,亚马逊此举无疑是一个重要里程碑。但自动化结账技术也引发了亚马逊要消灭超市收银员这一工作的争论。亚马逊辩称,公司超市已经创造了数千个工作岗位。
位于康涅狄格州布鲁克菲尔德一家在建超市的规划文件展示了亚马逊的雄心:超市入口上方深灰色饰板上有两个单词的徽标组成;超市内有在线订购商品的取货柜台以及生鲜柜台等全方位服务区域。规划文件显示,这家在建超市有12个出入闸机,天花板上有用于安装摄像头阵列的支架,目前只有亚马逊旗下便利店AmazonGo才有类似设备。
顾客只需在入口处刷智能手机就能进入超市购物。超市内摄像头、软件算法和货架上的传感器能够实时跟踪顾客的行为。当顾客从指定的闸机走出超市时,系统会自动进行结账。
就此可以看出,亚马逊似乎已经解决了一项重大的技术挑战,开发出一套
拿了就走的系统,可以同时对数十名购物者进行结账。这种自动化结账技术完全可以满足大型超市需求,而且开发和运营成本也不会高得离谱。这一突破如果成功,将使亚马逊远远领先于竞争对手。目前很多亚马逊的竞争对手也正在测试由多家初创公司开发的基于摄像头的类似技术。这些公司的高管承认,他们可能还需要一到两年的时间才能在大型超市部署自动化结账系统。
超市收银员是美国最常见的工作岗位之一。但自动化结账技术的推广可能会引发批评,指责亚马逊试图消除超市收银员这一工作。该公司曾表示,其之所以开发Just Walk Out技术是为了方便购物者,而不是刻意降低劳动力成本。亚马逊表示,自去年开设第一家生鲜超市以来,公司已经增加了数千个工作岗位。
亚马逊拒绝对本文置评。
建筑许可以及相关报道显示,自从在南加州开设首家亚马逊生鲜超市以来,亚马逊已经开设了12家,在全美还有37家在建的亚马逊生鲜超市。但除了在位于芝加哥郊区亚马逊生鲜超市进行过技术测试外,迄今为止全美的亚马逊生鲜超市还没有采纳亚马逊便利店Amazon Go式的自动化结账系统。
相反,亚马逊开发了Dash智能购物车。当购物者在货架间穿行时,其传感器和摄像头会记录下购买的商品。这种购物车技术实现不了像Amazon Go那种无缝衔接的购物体验,购物者也不能把它们推出超市,因此只能用传统购物车把商品拖到停车场。
在一家大型超市里同时跟踪几十个人的行为不仅在技术上具有挑战性,而且增加的成本也影响了自动化结账技术的部署。一个185平米的便利店只需要几十个摄像头就可以实现全覆盖,但要想覆盖一个面积更大的综合性超市,可能需要更多摄像头和更多服务器来处理存储视频。在美国,大型超市的面积一般在3000平米到5000平米之间。这样一来,自动化结账技术的开支不见得会低于雇佣收银员的成本,或低于以无缝购物体验的噱头吸引更多顾客进店消费所带来的收益。
多年来,亚马逊一直在努力简化其Just Walk Out系统,使设备更具成本效益,同时也吸引其他可能使用这项技术的公司。据一名了解相关计划的人士透露,即便是亚马逊只开设小型便利店的时候,公司已经开始要求工程师开发一种适用于面积在3000平米以上超市的自动化结账技术。
去年,该公司还推出了识别系统Amazon One,购物者可以在西雅图地区的便利店、书店和四星级商店挥手完成支付。亚马逊周三表示,已有数千名顾客注册了这一功能,公司还将这项服务引入西雅图地区的一家全食超市,并计划将其推广到其他地方。
位于康涅狄格州的在建超市占地约3000平米,包括仓库、后台办公空间和一个可供网上订购的商品暂存区。其中需要被摄像头覆盖的购物区域大约有2000平米。
这几乎是目前已经在用Just Walk Out技术的超市购物面积的三倍。亚马逊在西雅图地区经营着两家Amazon Go便利店,购物区域的面积大约在650平米左右。
位于康涅狄格的在建超市还有30平米的空间被分成两个房间,用于放置机架式服务器和其他电子设备,其他已经开张的亚马逊生鲜超市中并没有类似的功能区域。规划还显示这家在建超市仍有一套传统的结帐柜台。
规划文件中虽然没有提及亚马逊的名字,但这些文件与亚马逊在美国其他地区提交文件的相似之处,让人们能够确定其肯定属于亚马逊。在去年10月份的一次城市规划会议上,所在购物中心的所有者将在建超市背后的公司描述为一家
极其隐秘的科技公司。购物中心所有者表示,如果能按时获得批准,到布鲁克菲尔德超市开业时,超市运营方将拥有50或60家门店,这与亚马逊生鲜超市的扩张计划一致。
这些文件并没有说明Dash智能手推车将在布鲁克菲尔德超市发挥什么作用。目前也不清楚亚马逊会以多快速度将自动化结账技术引入其他亚马逊生鲜超市,不过亚马逊亚马逊生鲜超市的一位前雇员最近透露,亚马逊将把自动化结账技术引入弗吉尼亚州的一家在建生鲜超市。(辰辰)
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